Critique: DJI Mavic Air - Déployez votre aventure

Il n' y a aucun groupe de gadgets plus excitants que les drones en ce moment. Grâce à l'amélioration constante des spécifications de leurs caméras, à leur taille de plus en plus petite et à leurs capacités aériennes sans cesse croissantes, ils sont une bénédiction pour les fans de technologie qui s'ennuient du même vieil homme dans le monde des smartphones. Et aucun dronemaker n'est aussi intéressant que DJI, la firme basée à Shenzhen qui gagne rapidement le surnom de "Apple of drones".

Le dernier-né de DJI est le Mavic Air à 799 $, un drone pliable conçu pour être empaqueté dans un sac à dos et embarqué dans toutes sortes d'aventures sans sacrifier la qualité de l'image et de la vidéo. Contrairement au DJI Spark moins cher et plus petit, le Mavic Air peut tourner des vidéos 4K et des images RAW, stabilisées par un cardan trois axes. Il est aussi plus portable que le Mavic Pro, ce qui en fait un choix idéal pour les randonneurs, les voyageurs et les autres personnes qui veulent obtenir des résultats de qualité supérieure sans avoir besoin d'une installation encombrante. Et 8 Go de stockage embarqué vous évitent d'être vissé si vous oubliez votre carte mémoire à la maison.

DJI Mavic Air

Après avoir emmené le Mavic Air faire un tour dimanche matin, j'ai été impressionné par la quantité de punch qu'il contient. Parmi les meilleures fonctionnalités, il y a deux nouveaux modes "QuickShot", qui offrent des prises de vue vidéo de qualité hollywoodienne d'une simple pression sur un bouton. Un mode,"Boomerang", commande au drone de se balancer autour d'un sujet de façon grandiose; il est le mieux utilisé pour des plans de soi-même en regardant vers une vue épique. Un autre,"Astéroïde", dit au drone de se retirer d'un sujet, de filmer dans le ciel et de créer un panorama sauvage multiimages assemblé comme une minuscule planète. Ces modes QuickShot sont le point culminant des drones de DJI, permettant même aux pilotes débutants de drones de créer des résultats vidéo d'excellente qualité.

Mais les débutants ne sont pas les seuls qui trouveront quelque chose à aimer ici. Les coureurs pourront également profiter du "mode sport" de Mavic Air. La commutation d'un commutateur sur le contrôleur active ce réglage et déclenche un drone démon de vitesse capable de se déplacer à environ 42 miles à l'heure. Ce n'est peut-être pas grand-chose en termes de voiture, mais c'est une explosion absolue avec quelque chose d'aussi petit. La plupart des gens utiliseront probablement l'Air Mavic pour capturer des photos et des vidéos, mais c'est un vrai plaisir de voler pendant un certain temps, en brûlant des piles comme un fou aérien. Ça m' a mis un sourire sur le visage pour en être sûr.

Ceux d'entre nous qui ont involontairement conduit leurs drones à une mort prématurée apprécieront les "Advanced Pilot Assistance Systems", ou "APAS" de Mavic Air, qui utilisent les capteurs embarqués du drone pour détecter les obstacles dans sa trajectoire de vol et tracer une route autour d'eux sans intervention du pilote. Puisqu'il a fonctionné sans faille en guidant le Mavic Air autour de quelques arbres, me sentant arrogant et confiant, j'ai très lentement volé le drone à ma tête. Bien sûr, l'APAS a guidé le Mavic en toute sécurité autour de ma tête. N'essayez pas ça à la maison. (DJI a pris soin de souligner que l'APAS fonctionne mieux lorsque le drone vole assez lentement pour trouver une route sécuritaire autour d'un danger.)

DJI

En ce qui concerne la conception matérielle du Mavic Air, DJI a également apporté quelques améliorations importantes. Sur les autres drones, la batterie est partiellement exposée. Mais sur le Mavic Air, il est rentré en toute sécurité au cœur du fuselage, ce qui lui confère une plus grande protection. Les antennes sont intégrées dans le train d'atterrissage, un mouvement qui devrait améliorer la connectivité entre l'avion et la télécommande. Cette télécommande, quant à elle, dispose d'un câble intégré pour connecter votre smartphone, ainsi que de joysticks amovibles pour faciliter le transport. Et le couvercle de l'appareil photo s'enclenche et s'éteint plus facilement, un petit changement bienvenu. Ce sont de petits ajustements par eux-mêmes, mais ils s'ajoutent à une expérience plus raffinée que sur les modèles du passé.

Le DJI Mavic Air est-il fait pour vous? Cela dépend. Si vous avez déjà pensé au Mavic Pro, cela vaut la peine de regarder l'Air de très près - il a des spécifications comparables, il est plus facile à emballer et il y a des améliorations matérielles pour démarrer. Mais si vous n'avez pas besoin de tourner des vidéos 4K ou des images RAW, aller avec la Spark pourrait vous aider à économiser de l'argent. Si vous obtenez le Mavic Air, n'oubliez pas les piles de rechange. Lors de mes essais, le drone est resté en vol pendant environ les 21 minutes d'autonomie annoncées. Mais c'est tellement amusant à utiliser que vous allez vouloir voler beaucoup plus longtemps.

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